各国IP概况情报站之美国专利篇(一)


  1. USPTO的功能
美国专利商标局(USPTO)是美国商务部的一个分支机构(Agency of the U.S. Department of Commerce)。USPTO的作用(Role)是授予发明专利保护(Patents for the protection of inventions)和注册商标。USPTO在发明(Invention),公司产品(Corporate products)和服务标识(Service identification)方面服务于发明人和企业(Inventors and businesses)的利益。USPTO还就涉及知识产权领域的所有国内和全球事务(Domestic and global aspects of “intellectual property”),为美国总统(President of the United States),商务部长(Secretary of Commerce),商务部各局处和办公室(Bureaus and offices of the Department of Commerce)以及其他政府机构(Other agencies of the government)提供建议和协助(advice and assist)。通过对专利信息的保存(Preservation),分类(Classification)和传播(Dissemination),该局促进(promote)了美国国家的工业、技术进步(Industrial and technological progress),以及经济发展(strengthen the economy)。

在履行(in discharging)与专利有关的职责(Patent related duties)时,USPTO审查(examine)申请并在申请人有权获得专利时(when applicants are entitled to them)授予发明专利(Patent on invention);该局发布(publish)和传播(disseminate)专利信息,记录(record)专利分配(Assignments of patents),维护(maintain)供公众使用的搜索空间(Search room for public use),以便其审查(in examining)已发布的专利和记录(Issued patents and records)。该局向公众(to the public)提供(supply)专利和正式记录的副本(Copies)。该局为从业人员(Practitioner)提供(provide)了有关专利法律法规的要求(as to requirements of the patent statutes and regulations)的培训(Training),并出版了《专利审查程序手册》(The Manual of Patent Examining Procedure)以阐明(elucidate)这些内容。和商标相关(relating to trademarks)的功能与其相似(Similar functions are preformed)。通过保护(protecting)智力工程(Intellectual endeavors)并鼓励(encouraging)技术进步,USPTO寻求维护(preserve)美国的技术优势(United States’ technological edge),这是美国当前和未来竞争力(Current and future competitiveness)的关键(Key)。USPTO还传播(disseminate)专利和商标信息,以增进(promote)公众对知识产权保护的了解(Understanding of intellectual property protection),并促进(facilitate)全球新技术的开发和共享(Development and sharing of new technologies worldwide)。
 
  1. 什么是专利,商品商标、服务商标和版权?
有些人会混淆(confuse)专利,版权和商标。尽管这些类型的知识产权保护(these kinds of intellectual property protection)之间可能存在一些相似之处(Similarities),但它们究其本质并不相同,并且具有各自独特的用途(serve different purposes)。
  1. 什么是专利?
发明专利(Patent for an invention)是USPTO授予发明人(Inventor)的财产权利(Property right)。通常(generally),新专利的期限(Terms)为其在美国提出专利申请之日起20年(20 years from the date on which the application for the patent was filed in the United States),或者在特殊情况下(in special cases),自较早的相关申请之日起(from the date an earlier related application was filed),须(subject to)支付维护费(Payment of maintenance fees)。美国专利授权(U.S. patent grants)仅在美国的本土、海外领土及其海外资产范围内(within the United States, U.S. territories, and U.S. possessions)有效(effective)。在某些情况下(under certain circumstances),可能会提供专利期限(Patent term)的扩展或调整(Extensions and adjustments)。
按法规和授权本身(Statute and grant itself)的用语(in the language of),专利授权所赋予的权利(Right conferred by the patent grant)是“在美国排除他人(exclude others from)对发明的制造(Making)、使用(Using)、要约出售(Offering for sale)或销售(selling)”,或是将发明“进口”到美国(“importing” the invention into the United States)的权利。所授予的权利不是制造,使用,要约出售,出售或进口的权利,而是排除他人(exclude others from …)制造,使用,要约出售,出售或进口发明的权利。专利发布后(once a patent is issued),专利权人(Patentee)须在没有USPTO协助的情况下(without aid of the USPTO)行使其(enforce)专利财产权。
专利共有三种:
  1. 实用专利(Utility patents)可能会被授予给(may be granted to)任何创造(invent)或发现(discover)出任何新颖且有用的(any new and useful)过程(Process),机器(Machine),制造品(Article of manufacture)或物质组成(Composition of matters),或对其任何新颖且有用的改进(New and useful improvement thereof)的人(anyone)。
  2. 设计专利(Design patents)可能会被授予给(may be granted to)任何为一件商品(for an article of manufacture)创造出(invent)新颖(new),原创(original)和装饰性(ornamental)设计的人(anyone)。
  3. 植物专利(Plant patents)可能会被授予给(may be granted to)任何发明(invent),发现(discover)和以无性生殖方法繁育出(asexually reproduce)任何独特而新颖植物(Distinct and new variety of plant)的人(anyone)
  1. 什么是商品商标(Trademark)/服务商标(Servicemark)?
商品商标(Trademark)是进行商品贸易时所使用的(is used in trade with goods)词(Word),名称(Name),符号(Symbol)或图案(Device),用以指示(indicate)商品的来源并将其与其他商品(from the goods of others)区分开(distinguish)。服务商标与商品商标相同(is the same as the trademark),只是它可以识别(identify)和区分(distinguish)服务的来源(source of a service),而非产品的来源(rather than a product)。术语(Term)“商标”(Trademark)和“标记”(Mark)通常用于指(are commonly used to refer to)商品商标和服务商标。
商标权(Trademark rights)可用于(may be used)防止他人(prevent)使用容易混淆的相似标记(Confusingly similar mark),但不能防止他人以明显不同的标记(under a clearly different mark)制造相同的商品(making the same goods)或出售相同的商品或服务(selling the same goods or services)。在USPTO可以注册(be registered with the USPTO)在美国联邦州际或国际贸易中(in interstate or foreign commerce)使用的商标。商标的注册程序(Registration procedure for trademarks)和有关商标的一般信息(General information concerning trademarks)可以在以下网站找到:(https://www.uspto.gov/trademarks-getting-started/trademark-basics)。
  1. 什么是版权(Copyright)?
版权是向“原作者的初始作品”("Original works of authorship")的作者提供的(provided to the authors)一种保护形式(Form of protection),包括文学(literary),戏剧(dramatic),音乐(musical),艺术(artistic)和某些其他(certain other)无论已出版还是未出版的(both published and unpublished)智力作品(Intellectual works)。于1976年通过的《版权法案》(The 1976 Copyright Act)通常赋予版权拥有者(Owner of copyright)复制(reproduce)受版权保护的作品(Copyrighted work),准备衍生作品(Derivative works),分发(distribute)受版权保护的作品的副本或录音(Copies or phonorecords of the copyrighted work),公开演绎(perform)受版权保护的作品(Copyrighted work)或公开展示(display)受版权保护的作品的专有权(Exclusive right)。
版权保护(protect)的是表达形式(Form of expression),而不是创作的主题(Subject matter of the writing)。例如,一台机器的描述(Description)可能受版权保护(could be copyrighted),但这只会阻止其他人(prevent)复制该描述(copy the description);它不会阻止其他人撰写有关自己的描述(write a description of their own)或撰写有关制造和使用机器(make and use the machine)的描述。版权由国会图书馆版权办公室(Copyright Office of the Library of Congress)进行登记(registered)。
 
  1. 美国专利相关法律
《美利坚合众国宪法》(Constitution of the United States)赋予(give)国会通过(enact)与专利有关的法律(Laws relating to patents)的权力(Power),该法第1条(Article)第8款(Section)规定(in…, which reads):“国会应有权(should have power)…… 通过在一定期限内(for limited times)对作者和发明者(Authors and inventors)对其各自的著作和发现享有专有权(Exclusive right to their respective writings and discoveries)的保障(secure),促进(promote)科学技术(Science)和实用艺术(Useful arts)的进步。” 在这一权力下(under this power),国会不时(from time to time)通过与专利有关的各种法律(Various laws relating to patents)。第一部专利法律于1790年被通过。专利法律经历过(underwent)一次总修订(General revision),其于1952年7月19日被通过,并于1953年1月1日生效(came into effect)。此法律已被编入(be codified in)《美利坚合众国法典》(United States Code)第35卷(Title)。此外,美国国会(U.S. Congress)于1999年11月29日通过了《1990年美国发明人保护法案》(American Inventors Protection Act of 1999, AIPA),其对专利法律作出了进一步修订(Further revise)。详情可参见Public Law 106-113, 113 Stat. 1501 (1999)。

专利法律(Patent law)规定(specify)了何种客体(Subject matter)可获得(be obtained)专利权以及可获得专利权的条件(Conditions for patentability)。USPTO在该法律下被设立(establish),以管理(administer)与授予专利有关的法律(Law relating to the granting of patents),并载有(contain)与专利有关的其他各种规定(Various other provisions relating to patents)。
 

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