各地IP概况情报站:美国专利篇(五)


  1. 美国非临时专利申请(2)

每份申请文件(需以 PDF 格式透过 EFS-Web提交)的版面配置要求为上边距(Top margin)至少2 厘米(3/4 英寸)、左侧边距(Left side margin)至少2.5 厘米(1 英寸)、右侧边距(Right side margin)至少 2 厘米(3/4 英寸)、下边距(Bottom margin)至少2 厘米(3/4 英寸),且不得在所提交的文件(Submitted paper)上打孔(no holes)。所提交申请文件中文字的行间距(Spacing)须为 1.5 或双倍行距(double-spaced),且申请者须从首页开始对文件进行连续编号(be numbered consecutively)(位于文本上方(above the text)或下方(below the text)的中间(centrally)位置)。

专利申请说明书(Specification)的文本须以非脚本字体(Non-script font)(例如 Arial、Times Roman 或 Courier,字体大小(Font size)以12pt为佳 )的书写样式(Lettering style)来呈现,其中大写字母(Capital letter)的高度应至少为 0.3175 厘米(0.125 英寸),但不得小于 0.21 厘米(0.08 英寸)(例如6号字体大小),且不得将说明书中内容设置为多项文本列(Column of text)。

专利申请说明书的行文须以一项或多项权利要求(Claim or claims)作结,并要在此权利要求中特别指出(particularly point out)并明确要求(distinctly claim)对被申请人视为发明(regard as invention)的专利客体(Subject matter)实施保护。申请人在专利申请中提出(set forth)一项或多项权利要求(Claim or claims)是专利申请的重要组成部分(Portion),因其对专利所提供(be afforded by)的保护范围(Scope of protection)作出相关界定(define)。权利要求必须另起一页(commence on a separate sheet)来书写。

申请者可在单一专利申请中提出不止一项权利要求(more than one claim)(但前提是各项权利要求彼此存在异同(differ from each other))。权利要求可以以独立权利要求之形式(in independent form)(例如权利要求本身(stand by itself))或以从属权利要求之形式(in dependent form)(其对同一申请中的另一项或多项权利要求进行引用(refer back to)并作出进一步限制(limit))被提出。而任何对多个其他权利要求(more than one other claim)进行引用的从属权利要求(Dependent claim)均被视为(be considered as)“多项从属权利要求”(Multiple dependent claim)。
在收到所有符合相关规则(complying with the rules related thereto)的必需申请材料(all required parts)之前,USPTO不会就所提交专利申请进行进一步的(be not forwarded for)审查。如果专利申请者未能完整提交申请所需文件(包括文件不全/有缺陷(incomplete or defective)之情形),则USPTO将不会为其分配申请日期(Filing date),但会向其告知(be notified)有哪些文件上的疏漏(Deficiency)需要补正,同时给予其一定的时间(Time period)完成文件补正(可能会收取附加费用(Surcharge))——届时,申请者将会取得(obtain)提交完整文件补正(Completed submission)的截止日期。逾期(not within specified time period)未对遗漏(Omission)进行补正(correct)的,则USPTO将会退回专利申请(be returned)或以其他方式处理(be otherwise disposed of);而先前缴纳的申请费将在扣除费用表(Fee schedule)中所规定的手续费(less a handling fee)后退还(be refunded)。

USPTO并未强制规定申请者提交其他申请文件(一般会规定绝限)时须同时缴纳申请费(Filing fee)及提交和声明(Declaration)或宣誓(Oath)。但对于申请者来说,此做法实为上佳之选,否则申请者在进行后续提交工作时,须针对每一事项(each part)各自随附(accompany)签名(be signed)及说明信函(Letter),以便于USPTO准确(accurately)、清楚(clearly)地将其与先前提交的相关专利申请联系(connect)起来。如果专利申请(已被给予申请日期)并未包含声明/宣誓之提交及申请费之缴纳,USPTO将向申请者寄送通知(be notified)并给予一定的时间(Time period)以便利其缴纳申请费、提交宣誓或声明并支付附加费用(Surcharge)。

USPTO将对所有专利申请按顺序(in sequential order)进行编号(be numbered),并向申请者寄送提交回执(Filing receipt)以告知(be informed by)其申请号(Application number)和申请日期(Filing date)。

专利申请的提交日期为USPTO收到说明书、权利要求(至少一项)以及说明书附图(为理解所主张专利权(sought to be patented)之专利客体所必须)的日期;或申请者在先前(previously)文件提交不全/有缺陷(incomplete or defective)情形下最后将全部书面文件提交完成之日期。
 
  1. 美国临时专利申请

自 1995 年 6 月 8 日起,USPTO向发明人提供了一个新的选项:美国临时专利申请(Provisional Application for Patent),其旨在(be designed to)帮助申请者在美国以较低的成本提交首次专利申请(Lower-cost first patent filing),并给予(give)外国申请者与美国申请者同等待遇(Parity)。申请者在临时专利申请中不需要提交权利要求、宣誓或声明。此项申请途径向公众提供(provide)在专利申请中取得较早的有效申请日期(Early effective filing date)之方法(Mean),并允许(permit)将术语(Term)“专利待决”(Patent pending)与所申请发明相关联。申请者不得就外观设计提出临时申请。

临时专利申请的申请日期为USPTO收到针对本发明书面著录(Written description)和说明书附图(如有必要)的日期。为完整起见(to be complete),临时专利申请还须包括(include)申请费和说明(specify)其为临时专利申请的封面(Cover sheet)。申请者将有长达 12 个月的时间(up to 12 months)将上述申请(as described above)转化为非临时专利申请(Nonprovisional application for patent)。如在后提交(later filed)非临时申请的申请者所主张保护的专利客体在临时申请下得到USPTO支持(support),则其有权享受在先临时申请日期下相关权益(be entitled to benefit)。

如申请者在临时专利申请中未提交英语版本书面文件(be filed in English),且在之后欲基于在此项临时申请中所主张的权利要求(Claiming benefit to provisional application)进一步提交相关非临时专利申请,则需要(be required)提供此项临时专利申请书面文件的英译版本(详见 37 CFR 1.78(a)(5))。

USPTO不会就临时专利申请的价值性(on their merits)进行审查。依据相关法律,临时申请的效力将于申请日起 12 个月后(12 months from its filing date)即行终止(become abandoned)。而临时申请的12 个月未决期(The 12-month pendency)并不会被计入(be counted toward)通过随后(subsequently)提交的非临时申请(其可基于临时专利申请的提交日期来主张权利(claim benefit))所取得的20年专利保护期(20-year term of patent granted)之中。

申请者在临时申请提交日期之后再行缴纳基本申请费(Basic filing fee)或提交封面(Cover sheet)时需要支付附加费用(Surcharge)。与针对实用新型专利(Utility patent)的非临时申请不同,外观设计专利(Design patent)、植物品种专利(Plant patent)和临时专利申请仍然可以通过邮寄(by mail)或当面递交(by hand-delivery)的方式完成,而无需支付额外的 400 美元非电子申请费。申请者也可以透过 EFS-Web 提交外观设计专利和临时专利申请,但植物品种专利除外。

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